Perlawanan Akhir Piala AFF Suzuki: Pusingan Pertama, Singapura lwn. Thailand

  • Search for MH370 likely to take years, says US official
    Search for MH370 likely to take years, says US official

    The search for missing Malaysia Airlines flight MH370 is likely to drag on for years, a senior US defence official told Reuters today, as an underwater search for any trace of the plane's wreckage off west Australia appeared to have failed. The official, speaking under condition of anonymity because he was not authorised to comment on the... …

  • Widow sues after insurance declines cancer cover after husband gets cancer
    Widow sues after insurance declines cancer cover after husband gets cancer

    GEORGE TOWN, April 25 ― A widow is suing an insurance firm here for RM2 million after it declined to pay out on her husband’s policy against cancer when he was diagnosed with the disease six months... …

  • In Malaysia visit, Obama revisits the ‘Asia pivot’
    In Malaysia visit, Obama revisits the ‘Asia pivot’

    As the excitement swells ahead of US President Barack Obama’s visit to Malaysia this weekend – if not on the closed-off streets of Kuala Lumpur then at least in the media – there’s also a burgeoning anxiety here inside the Washington beltway that the hope’n’change promised by the so-called “Asia pivot” may need some tempering during this... …

  • Slippery slope, lawyers say of Pahang ban on holy books in hotels
    Slippery slope, lawyers say of Pahang ban on holy books in hotels

    KUALA LUMPUR, April 25 ― A Pahang Islamic body's recent decision to ban hotels from carrying books on non-Islamic religions signals another step on the path towards further erosion of Malaysia... …

  • Families take their doubts on MH370 investigation to Boeing shareholders
    Families take their doubts on MH370 investigation to Boeing shareholders

    Families of passengers on board flight MH370 are now turning to shareholders of aircraft manufacturer Boeing after failing to get any direct answers from Putrajaya and Malaysia Airlines to lingering questions over the investigation into the missing flight. Spearheading the effort is Sarah Bajc, partner of Philip Wood, who was on board the... …

  • PR would have suffered serious losses in 2013 polls if hudud was major issue, says DAP
    PR would have suffered serious losses in 2013 polls if hudud was major issue, says DAP

    Pakatan Rakyat would have suffered devastating setbacks in Perak, Pahang, Negri Sembilan and Melacca if it had made hudud a major issue in last year’s general election, DAP advisor Lim Kit Siang said. The Gelang Patah MP (pic), who had earlier said hudud was never a vote-winner for PAS in previous elections, gave an illustration of how PR... …

Selepas 16 permainan, 43 gol, 4 kad merah kepada pemain, 2 kad merah kepada jurulatih dan begitu banyak peluang yang dicipta oleh semua yang pasukan bersaing dalam Piala AFF Suzuki tahun ini, akhirnya tinggal dua pasukan yang akan bertarung bagi merebut gelaran juara bagi tahun 2012.

Singapura akan menentang Thailand dan pemenangnya bakal dinobatkan sebagai pasukan yang paling cemerlang dalam sejarah kejohanan ini. Kedua-dua pasukan ini pernah tiga kali menjadi juara, dengan kemenangan terakhir dicipta oleh Singapura pada tahun 2007 setelah menewaskan Thailand 3-1 secara agregat.

Sama seperti pada 2007, Singapura bermain dalam perlawanan pertama di laman sendiri. Namun kontroversi tercetus apabila Thailand bertindak keluar padang selama 15 minit sebagai tanda protes terhadap keputusan pengadil memberikan sepakan penalti kepada pihak lawan. Mustaphic Farudin terpaksa menunggu sebelum berjaya menjaringkan gol kemenangan bagi Singapura dengan keputusan 2-1 sebelum melangkah ke perlawanan kedua. 

Dalam perlawanan kedua, keadaan kelihatannya sering memihak kepada Thailand. Namun setelah mendahului menerusi Thonkanya, ayam tambatan Singapura bagi tahun ini – Khairil Amri menyumbat gol penyamaan pada minit ke-81 bagi memastikan trofi kemenangan menjadi milik Singapura.

 Saya menjangkakan pusingan pertama ini bakal mempersembahkan pertarungan yang sengit dan menarik seperti mana perlawanan pusingan pertama kira-kira lima tahun lalu. 

Laluan Singapura ke final bermula dengan begitu baik apabila membenam Malaysia 3-0 dalam  perlawanan pembukaan kumpulan sebelum kecundang dalam perlawanan kedua dengan Indonesia sebelum bangkit dalam gugup untuk meraih kemenangan 4-3 ke atas Laos.  Singapura nyata amat profesional dalam separuh akhir dan prestasi mantap pada pusingan pertama melawan Filipina di Manila bermakna Singa berada dalam situasi meyakinkan untuk meraih kejuaraan dalam pusingan kedua yang berlangsung di laman sendiri. Singapura menguasai perlawanan pusingan kedua itu dan berjaya menyaingi malah mampu menandingi keupayaan fizikal skuad Azkal.  Ini adalah antara perkara utama yang ditegaskan oleh seseorang jurulatih.  Berusahalah untuk mendapatkan hak untuk bermain dan nyata, Singapura telah melakukannya. Ini bermaksud berusaha menyaingi pihak lawan, tidak membiarkan mereka mengalahkan anda. Apabila mampu menyaingi pihak lawan, barulah anda boleh mendapatkan bola dan bermain bersungguh-sungguh.

Mereka melakukannya dengan baik dan secara keseluruhannya, mereka memang berhak untuk menang dan melangkah ke peringkat seterusnya.

 Khairil Amri tampil wira apabila menyumbat gol bagi Singapura pada minit ke-19.  Barisan pertahanan Singa ternyata hebat.  Azkal cuba mengasak namun kesemua serangan tidak menjadi kerana berjaya ditangkis gandingan Baihakki Khaizan dan Safuwan Baharudin yang begitu cemerlan dalam perlawanan ini.  Mereka akan memerlukan kekuatan mental yang sama seperti ketika menentang Thailand dalam perlawanan pusingan pertama.

Shaiful Esah bermain dengan baik di sayap kiri sementara Dan Bennett seperti biasa di sayap kanan turut tidak mengecewakan.  Pujian harus diberikan kepada Bennet yang bakal memperoleh jumlah ‘cap’ terbanyak bagi seseorang pemain Singapura.  Dia akan menerima ‘cap’-nya yang ke-121 sekali gus menyamai rekod Aide Iskandar yang bertahan selama beberapa tahun.

Di bahagian tengah, Mustafic Fahrudin masih bergelut dengan kecederaan yang dialaminya.  Singa  hanya dapat berharap serta berdoa agar dia segera pulih dan dapat kembali beraksi memandangkan sumbangannya dalam kejohanan setakat ini, begitu besar sekali.  Walau bagaimanapun, Isa Halim yang mengambil tempatnya telah menjalankan tugas dengan baik justeru turut memainkan peranan penting  dalam perlawanan ini. 

Selain Khairil Amri di barisan hadapan, Sharil Ishak akan sekali lagi diberi kepercayaan sebagai  penyerang bagi Singa. Ketangkasannya berlari tanpa rasa penat dan keupayaannya menelah pergerakan permainan dengan lebih awal membolehkan Singa melancarkan serang balas dengan pantas.  Pada masa sama, dengan pengalaman yang luas dan kehebatan Alexander Duric menguasai bola, tidak mustahil Singa mampu memberikan tentangan yang sengit.

Sebaliknya, Thailand menempuh laluan mudah sepanjang kejohanan ini dengan beroleh kemenangan selesa ke atas Filipina, Myanmar dan Vietnam. Walau bagaimanapun, keadaan begitu berbeza ketika menentang Malaysia pada separuh akhir.  Perlawanan pusingan pertama ialah permainan yang paling menarik pernah saya saksikan dalam kejuaraan ini.  Kedua-dua pasukan mempunyai peluang yang sama

untuk menang. Dalam artikel sebelum ini saya mengatakan yang jika Thailand mara ke akhir, mereka harus berterima kasih kepada Kawin yang cemerlang menjaga gawang.   

Bagi saya, perlawanan pusingan kedua adalah sandiwara yang memalukan. Bukan dari segi permainan atau sudut pandang pemain, tetapi dari aspek pengadilannya yang amat teruk.  Pengadil, Lee Min Hu membuat banyak keputusan yang tidak wajar dan yang paling serius ialah apabila dia melayangkan kad merah buat pemain Malaysia, Fadhli Shas. Perbalahan antara Fadhli dan Datsakorn hanyalah pertelingkahan kecil namun pengadil bertindak melayangkan kad kuning kedua kepada Fadhli sekali gus memusnahkan seluruh perlawanan.  Semuanya itu berlaku dalam separuh masa pertama!

Saya melihat keadaan ini sebagai titik perubahan yang menyaksikan Thailand kemudiannya menyusun langkah untuk menewaskan Harimau dan kelihatan begitu selesa melakukannya.

Seperti yang saya nyatakan, Kawin bagi saya ialah penjaga gol terbaik dalam kejohanan ini dan bersama Chonlatit dan Wongsa, mereka membentuk gabungan mantap di kubu pertahanan Gajah.  Saya yakin Theeraton dan Buntao dapat melakukan tugas yang baik di barisan hadapan namun terpaksa bergelut di bahagian pertahanan, di mana mereka diperlukan.

Datsakorn akan menguasai bahagian tengah. Thailand perlu berusaha memastikan bola sampai kepadanya sekerap mungkin kerana dia adalah antara pemain terbaik di Asia Tenggara dan berjaya mengekalkan prestasi cemerlangnya itu sejak beberapa tahun lalu. Adul Lahso tampil bagaikan ‘wira tidak disanjung’ lantaran dialah yang mematahkan semua serangan dengan bertindak sebagai pemain tengah.  Sumbangannya yang begitu banyak menjadikan tulang belakang pasukan ini amat kuat.

Dengan kehadiran penjaring gol utama Teerasil,  Thailand mempunyai seorang pemain yang mampu mencipta sesuatu yang di luar jangkaan.  Pemain muda yang begitu hangat ketika ini, seharusnya menjaringkan lebih daripada lima gol yang diciptanya setakat ini.  Perlu diingat, dia tidak diturunkan dalam perlawanan akhir kumpulan dan mungkin berpeluang menyumbat beberapa gol lagi sekiranya dia bermain. 

Dia cukup tangkas di padang dan cukup pantas berfikir.  Kepintarannya menggelecek bola menjadikannya ancaman utama bagi skuad Singa.

Saya percaya perlawanan pusingan pertama ini bakal menyaksikan pertentangan yang cukup hebat.  Thailand menjadi pilihan untuk tampil juara keseluruhan tetapi yang pasti, Singapura tidak akan mudah menyerah kalah.

Perlawanan pusingan pertama akan berlangsung di Stadium Jalan Besar, di atas padang tiruan yang mana ini akan memberikan kelebihan kepada pasukan tuan rumah.  Seperti mana perlawanan dengan Filipina, kesemua 8,000 tiket habis dijual dalam masa setengah jam. Para penyokong juga akan memainkan peranan mereka.  Suasana di dalam stadium sudah cukup mendebarkan dan dengan ribuan penyokong yang datang menyaksikan perlawanan, pastinya tekanan terhadap para pemain akan meningkat.  Dengan lapan pemain sama yang beraksi (daripada permulaan perlawanan terdahulu) untuk skuad Singa XII tahun lepas dan padang tiruan yang juga adalah laman sendiri, pastinya menggandakan peluang Singapura untuk memenangi perlawanan ini.

Thailand kukuh dan mantap di benteng pertahanan dan saya yakin mereka akan mencari peluang untuk menyerang balas Singapura.  Dengan kemahiran Datsakorn menghantar bola dan Teerasil yang bermain dengan cukup baik, saya percaya Thailand mampu mencipta gol. 

Namun dengan kelebihan Singapura bermain di laman sendiri, saya percaya mereka dapat menguasai permainan (seperti yang mereka lakukan pada 2007) dengan kemenangan tipis.

Saya meramalkan Singapura menang 2-1 dan segalanya mungkin dalam perlawanan pusingan kedua.

Bekas pemain bola sepak profesional Paul Masefield ialah pemerhati dan pengulas sukan bola sepak ESPN STAR Sports. Saksikan liputan LANGSUNG perlawanan akhir pertama kejohanan Piala AFF Suzuki 2012, Singapura menentang Thailand menerusi STAR Sports pada Rabu 19 Disember, jam 7:30 malam.  

Follow @YahooMalaysia on LINE for daily news updates.

Comments on Yahoo pages are subject to our link to Comments Guidelines. You are responsible for any content that you post. Yahoo is not responsible or liable in any way for comments posted by its users. Yahoo does not in any way endorse or support comments made by its users.

  • MH370 passenger’s partner tells of strange email from sacked Fox officer The Malaysian Insider
    MH370 passenger’s partner tells of strange email from sacked Fox officer

    The partner of an American passenger aboard the missing Malaysia Airlines flight MH370 has spoken about how a Fox executive who was recently sacked by the news station had contacted her offering to raise funds on her behalf. Sarah Bajc, whose partner Philip Wood is among the 239 people on board the missing plane, told the Sydney Morning Herald... …

  • My last moments with Pa: Ramkarpal Singh The Malaysian Insider
    My last moments with Pa: Ramkarpal Singh

    A week after the tragic crash that took the lives of veteran lawyer and politician Karpal Singh and his personal aide, Michael Cornelius, his son Ramkarpal recounts the final hours with his father that fateful day. This is his story, as told to V. Anbalagan, assistant news editor. “My parents (Karpal and Gurmit) had gone to Pantai Hospital... …

  • In Disney's shadow, homeless families struggle Associated Press
    In Disney's shadow, homeless families struggle

    KISSIMMEE, Fla. (AP) — When they moved from Georgia to the theme park playground of central Florida four years ago, Anthony and Candice Johnson found work at a barbecue restaurant and a 7-Eleven. Their combined salaries nevertheless fell short of what they needed to rent an apartment, so the couple and their two children have instead been hopping among cheap motel rooms along U.S. 192. …